Per què Facebook ha comprat WhatsApp?

12 - 03 - 2014

La batalla pel domini del mercat mòbil, la potencialitat d'una aplicació amb moltes expectatives de creixement o la monetització de l'audiència explicarien l'astronòmica xifra que Facebook ha pagat per WhatsApp.

Quant val una cosa que molts usen sovint a canvi de gairebé res? Segons Mark Zuckerberg, creador de Facebook, aquesta “cosa”, és a dir WhatsApp, val 13.800 milions d'euros. Pagar 42 dòlars per cadascun dels 450.000 usuaris de WhatsApp sembla una suma desorbitada si ho comparem amb els 3 dòlars per client que va desemborsar el gegant japonès Rakuten quan va adquirir Viber, un dels principals competidors de WhatsApp.

Durant la celebració del Mobile World Congress, els mateixos protagonistes de l'operació Facebook-WhatsApp ens van donar algunes pistes sobre els perquès de l'indigest preu de venda de l'aplicació de missatgeria, de l'estratègia que hi ha darrere d’aquesta maniobra i de les seves implicacions. El mateix Zuckerberg va assegurar que WhatsApp “ja val més de 19.000 milions de dòlars”, després de destacar que, encara que l'aplicació generi pocs beneficis, té el valor dels seus usuaris. A continuació, desbrossem les claus que podrien explicar les motivacions de la caríssima operació.

Avui, la batalla digital es lliura en el sector del mòbil i per sortir-ne victoriós cal guanyar audiència. En aquest sentit, Jan Koum, cofundador de WhatsApp, va confirmar a Barcelona que, a partir de l'estiu vinent, l'aplicació de missatgeria incorporarà el servei de trucades de veu. La idea podria ser seguir el model de Line, un dels seus màxims competidors. Amb aquest moviment, Facebook evidencia que la seva estratègia d'acció va més enllà de l'àmbit de la missatgeria. Zuckerberg també vol competir en el mercat de les comunicacions de veu. Abans ho va fer Google amb els hangouts o Microsoft amb Skype. 

Facebook compra Whatsapp por 13.800 millones de euros

WhatsApp és una aposta segura. El servei de missatgeria té 450 milions d'usuaris, més del doble que Twitter, i l’índex de creixement més alt registrat en la indústria de les aplicacions en termes d'audiència. La comparativa és contundent. Mentre que la mitjana d'increment d'usuaris en el sector de les aplicacions es mou entre el 10 i el 20%, WhatsApp guanya terreny a un ritme del 72%. A més, el seu públic és molt interessant per a Facebook, que ha perdut molts seguidors entre els segments més joves de la població, just el nínxol on WhatsApp té més avantatge. L'accés a aquest públic objectiu i a nous mercats és una garantia de creixement.

Dominar el mercat de la telefonia, guanyar una multitud de clients, preparar el terreny per fer-se’n amb molts més. Usuaris, usuaris i usuaris,però per a què?, com treure’n rendibilitat? En el cas de WhatsApp, la rendibilitat podria passar pel desenvolupament d'un model de negoci nou, amb la creació d'una versió Premium o la introducció de publicitat. La primera opció es podria materialitzar augmentant el preu de la subscripció (ara cada usuari paga una quota anual d'un euro) o aplicant aquesta pujada només als clients que volen utilitzar continguts o serveis extra.

Una altra alternativa seria advocar per la publicitat. Malgrat el desmentiment de Jan Koum, cofundador de WhatsApp, en el sentit de mantenir l'autonomia de l'aplicació, i el compromís de Zuckerberg de no alterar el servei, hi ha antecedents que ens fan pensar que continua sent una opció més que probable. De fet, el mateix Zuckerberg va apostar pels anuncis a Instagram divuit mesos després de comprar l'aplicació i després d'haver declarat que estava compromès a “fer-lo créixer de manera independent”.

Però, potser, la raó fonamental d'aquesta adquisició és el big data, l'obtenció, l’anàlisi i la interpretació de les enormes quantitats d'informació que poden aportar a l'ecosistema de Facebook aquests 450 milions d'usuaris de WhatsApp. Una informació molt valuosa per als qui volen apostar per la publicitat via missatges o per optimitzar FacebookAds.

Com sempre passa, el temps decidirà, jutjarà la idoneïtat de la maniobra de Facebook i en fixarà el valor real. Ningú no dubta avui, per exemple, que els 1.550 milions de dòlars que va pagar Google per Youtube el 2006 van ser un encert.

Google ha transformat la pàgina de vídeos en una autèntica font d'ingressos publicitaris i ha aconseguit construir un model d'èxit. Ara, ens toca esperar per veure si els avatars de WhatsApp segueixen el mateix camí.